Події 31-го грудня в історії

1695 В Англії ввели податок на вікна (щоби не платити, дехто з мешканців просто заклав їх цеглою)
1807 Празький професор-політехнік Франтішек Йозеф Герстнер представив перший в Європі проект кінної залізниці (від Ческе Будейовице до Лінца)
1808 Французький вчений Жозеф-Луї Гей-Люссак сформулював один зі своїх газових законів
1857 Указом англійської королеви Вікторії столицею Канади проголошено місто Оттава
1869 Англійський археолог-аматор Джон Вуд на південь від Ізміра виявив на 7-метровій глибині руїни храму Артеміди, який вважався одним із семи античних чудес світу
1898 Відкрито першу в Росії міжміську телефонну лінію Москва—Петербург
1899 Початок ефемеридного часу (року)
1904 Вперше масово святкували Новий рік на площі Таймс-Сквер (тоді — Лонгакр) у Нью-Йорку
1938 В Індіанаполісі вперше презентували прилад для визначення вмісту алкоголю в крові водіїв через аналіз повітря, яке ті видихали
1942 Війська радянського Сталінградського фронту повністю розгромили 4-у румунську армію й завдали важкої поразки 4-й німецькій танковій армії
1942 «Бій у Баренцевому морі» або «Новорічний бій» між британськими кораблями арктичного конвою JW-51B і німецькими рейдерами. Слабші англійські сили (2 крейсера, 5 есмінців і кілька легкоозброєних суден) відігнали німецьку ескадру (1 лінкор, 1 важкий крейсер, 6 есмінців). Через це Адольф Гітлер відправив у відставку адмірала Редера
1943 Перше засідання Крайової Ради Народової, прокомуністичного квазіпарламенту Польщі (на території СРСР)
1943 Червоне армія вибила німецьку з Житомира
1944 Крайова Рада Народова ухвалила декрет про перетворення Польского комітету національного визволення на Тимчасовий уряд Польської Республіки
1968 Перший у світі політ надзвукового пасажирського літака Ту-144
1989 У Києві відкрито першу ділянку (1,9 км) 3-ї (Сирецько-Печерської) лінії столичного метрополітену з трьома станціями: «Золоті ворота», «Палац спорту», «Мечникова» (нині «Кловська»)
1990 У зустрічі за чемпіонську корону з шахів Гаррі Каспаров переміг Анатолія Карпова
1992 Припинила існування спільна держава чехів і словаків — Чехо-Словаччина. З 1 січня 1993 в Європі з'явилися дві нові суверенні республіки — Чеська та Словацька
1999 Борис Єльцин пішов у відставку з поста президента Російської Федерації; виконувачем обов'язків президента призначений Володимир Путін
2004 На Тайвані офіційно відкрили хмарочос «Тайбей 101», найвищий на той час у світі — 509 м
2009 У Литві зупинили Ігналінську атомну електростанцію, що працювала з 1983 року