Події 1981 року в історії

11 січня Команда з трьох британців під керівництвом сера Ренальфа Фіннеса завершила найдовшу за відстанню і найкоротшу за тривалістю експедицію через Антарктику, досягнувши базу Скотта після 75 днів шляху; було пройдено 2 тисячі 500 миль
12 січня Відбулася прем'єра серіалу «Династія» на телеканалі Ай-Бі-Сі
25 січня Вдова Мао Цзедуна і колишній прем'єр-міністр Китаю Чан Чжунчжао засуджені до страти
13 лютого В «Нью-Йорк таймс» опублікована найдовше речення — з однієї тисячі двохсот вісімдесяти шести слів
30 березня Джон Гінклі здійснив замах на президента США Рональда Рейґана: останнього було серйозно поранено. Схоплений на місці злочину Гінклі пояснив свій вчинок бажанням справити враження на актрису Джоді Фостер. Суд визнав Гінклі психічно хворим
1 квітня У СРСР уперше введено літній час
3 квітня Вийшов друком перший номер польського незалежного профспілкового видання «Тижневик Солідарність»
12 квітня З космодрому на мисі Канаверал (штат Флорида) здійснено запуск першого у світі пілотованого повітряно-космічного апарату багаторазвого використання «Колумбія-1»
12 квітня Американці запустили у космос перший корабель багаторазового використання «Колумбія»
24 квітня Представлено перший персональний комп'ютер IBM
24 квітня США скасували ембарго на поставки зерна до СРСР
25 квітня Гітарист Денні Лейн вийшов зі складу групи Пола Маккартні «The Wings»
25 квітня Понад 100 працівників отримали значні дози радіаційного опромінення під час аварії ядерного реактору на атомній електростанції Цуруга в Японії
27 квітня Компанія «Xerox» анонсувала вихід інформаційної системи «STAR 8010», першого масового комп'ютера з мишкою і графічним інтерфейсом. Система мала 385 КБ оперативної пам'яті, вінчестер на 40 МБайт, комплектувалась монітором і могла працювати в локальних мережах
27 квітня Рінго Старр одружився з актрисою Барбарою Бах
13 травня На площі Святого Петра у Ватикані турецький терорист Алі Агджа важко поранив Папу Римського Івана Павла II
18 травня У Цюріху американський бігун Рональдо Нехеміа першим в істории пробіг 110 метрів з бар'єрами швидше 13 секунд
1 червня Вийшов альбом Джорджа Гаррісона «Somewhere in England»
12 червня У Детройті 31-річний Ларрі Голмс захистив титул чемпіона світу з боксу серед боксерів-суперваговиків, вигравши технічним нокаутом (три нокаути підряд) у Леона Спінкса
24 червня Постанова Верховної Ради СРСР «Про введення в дію Основ житлового законодавства Союзу РСР і союзних республік»
24 липня В Італії заборонена діяльність всіх масонських лож і таємних товариств
9 серпня Вихователь Теребовлянської школи-інтернату Тернопільської області В. Андрушко встановив при в'їзді в Київ з боку Житомирського шосе транспарант із написом: «Хай живе незалежна соціалістична Україна!»
12 серпня Представлений персональний комп'ютер IBM PC
15 жовтня Засновано американський гурт Metallica
25 листопада Генеральна Асамблея ООН оголосила цей день Міжнародним днем боротьби за ліквідацію насильства над жінками
1 грудня На Чорнобильській АЕС став до ладу 3-й енергоблок потужністю 1 млн кВт
10 грудня Американський журнал The New England Journal of Medicine опублікував замітку про нове захворювання, яке призвело до загибелі 95 чоловік, в основному серед гомосексуалістів. Пізніше недуг отримав назву «синдром набутого імунодефіциту» (СНІД)
11 грудня Лондонський Біг Бен зупинився від холоду (о 12:27)
13 грудня Остерігаючись щораз більшої популярності незалежного профспілкового об'єднання «Солідарність» і запобігаючи інтервенції в Польщу збройних сил СРСР, голова Ради Міністрів країни генерал Войцех Ярузельський ввів у Польщі воєнний стан. Він був призупинений 31 грудня 1982 і скасований 22 липня 1984
19 грудня Відкриті станції київського метрополітену «Площа Льва Толстого» і «Республіканський стадіон» (нині «Олімпійська»)
30 грудня Президент США Рональд Рейган звинуватив СРСР у причетності до політичної кризи в Польщі і оголосив про введення економічних санкцій проти Радянського Союзу — припинення переговорів про продаж зерна і ембарго на постачання обладнання для Транссибірського газопроводу