Події 1838 року в історії

6 січня У місті Моррістаун (штат Нью-Джерсі, США) в майстернях чавуноливарного заводу Спідуелла Семюел Морзе разом з Альфредом Вайлем уперше продемонстрував свій телеграфний аппарат, над яким працював впродовж кількох років
8 квітня Пароплав "Brunel Isambard" завершує свою першу подорож з Брістоля до Нью-Йорка; на подорож було потрібно 15 днів
22 квітня Вперше пароплав перетнув Атлантичний океан. До нью-йоркської гавані пришвартувалося англійське судно «Сіріус». На шлях від Саутгемптона до Нью-Йорка він витратив 18 днів і 10 годин, і лише на декілька годин випередив конкурента — пароплав Брунеля «Грейт Вестерн», який вийшов у море на чотири дні пізніше
30 квітня Нікарагуа відокремилася від Центральноамериканської Федерації
4 травня Діячі культури викупили з кріпосної неволі Тараса Шевченка
8 травня У Великобританії опублікована «Народна хартія» — програма політичних вимог англійського пролетаріату
1 серпня Рабство заборонене у переважній більшості колоній Британської імперії
3 вересня В Києві відкрили Інститут шляхетних дівчат
24 вересня Розпочалось будівництво Новоросійська
14 жовтня В трьох львівських церквах отець Микола Устиянович, разом з отцями Маркіяном Шашкевичем та Юліаном Величковським, уперше в Галичині виголосив свої проповіді українською мовою
18 листопада (за старим стилем 6 листопада) Т.Шевченко завершив перший (втрачений) варіант «Тарасової ночі», фінальної поезії «Кобзаря Т.Шевченка». Перша поезія написана до «Кобзаря» — «Катерина»